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Los tés más populares en Japón

noviembre 24, 2011 Deja un comentario

Una de las cosas que más me llamó la atención al llegar a Japón fue ver a tanta gente bebiendo té verde embotellado:

Ocha
Suntory y Coca-cola son dos de las mayores productoras de té verde embotellado en Japón.

Enseguida la curiosidad me llevó a acercarme a una máquina de bebidas en Shibuya y en vez de comprar un Aquarius o una Coca-cola le dí al botón de uno de los tés verdes que ofrecía. Esperaba algo parecido al sabor de un Nestea, cual fue mi sorpresa al dar el primer trago y encontrarlo amargo, muy amargo, no tenía nada de azúcar “¡Puaj!”.

Al cabo de un tiempo, después de beber mucho té verde y aprender a apreciar su sabor estaba de viaje en San Francisco se me ocurrió pedir un Nestea. Dí un trago y “¡Puaj! ¡Esto es agua con azúcar!”. Así fue como me convertí en fan del té verde sin azúcar.

Japanese green tea plantation avec Mount Fuji [Explore]
Foto de Ippei Janine

Té verde, Ocha お茶

Tanto en chino como en japonés se utiliza el caracter 茶 con el significa de “té”. En japonés se pronuncia “cha” y en chino creo que es similar. Para referirse al té verde se usa la palabra ocha お茶. El tipo de té verde depende de la época en la que se ha cosechado el té, la forma en la que se secan las hojas y el tiempo que han estado expuestas al Sol:

  • Sencha (煎茶): es el tipo de té verde más consumido en Japón. Si las hojas son de la primera cosecha (Abril-Mayo) es shincha (De color verde más claro), si es de la cosecha de verano es bancha. Un tipo debancha bastante popular es el hōjicha (ほうじ茶) cuya diferencia con el bancha normal es el proceso que se utiliza “tostarlo”, es uno de los tés verdes más suaves y se suele servir a medio día para acompañar la comida. Es que te suelen servir gratis en los restaurantes japoneses, tiene color marrón suave.
  • Gyokuro (玉露): está considerado como un té de gran calidad y es bastante más caro que el sencha. Durante las últimas semanas antes de la cosecha cubren las plantas para que no les de la luz del Sol, de esta forma se incrementa la cantidad de teanina y cafeína de las hojas. Es más oscuro de color que el sencha.

  • Matcha: té verde en polvo que se disuelve en agua caliente. Es el que se utiliza en la ceremonia del té. Tiene un sabor mucho más fuerte que el sencha y gyokuro. Hay gente que no soporta un sabor tan fuerte pero a mi me encanta.

    Ulongcha

    Es un tipo de té chino con mucha menos cafeína que el té verde. Se suele consumir como bebida refrescante en verano. Por su poco contenido en cafeína es una de las bebidas más elegidas por la noche por los que no quieren consumir bebidas alcohólicas.


    La botella más oscura es la de ulongcha.

    Tés de cereales

    El mugicha (Té de cebada) está hecho exclusivamente a partir de cebada. Al ser solo cebada no contiene nada de cafeína. El genmaicha, está hecho mezclando arroz tostado y hojas de te verde. Ambos tienen color amarillento.

    Té negro, Kocha (紅茶)

    Es el tipo de té que más tomamos en Europa y es el único al que se le permiten añadir azúcar o algún tipo de edulcorante en Japón.

    Otros tipos de té

    En cafeterías ofrecen otros tipos de tés más internacionales. Últimamente está muy de moda el té africano ruibos. El chai, té jazmín y la manzanilla también son muy conocidos. Siendo el chai uno de los preferidos de las chicas japonesas.

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